O nosso corpo, hoje, funciona da mesma forma que funcionava quando surgiram os seres humanos, porém, o meio em que vivemos mudou, e essas mudanças impactam diretamente nossa saúde. A alimentação, por exemplo, que antes era natural, hoje conta com processos industrializados que acabam adicionando substâncias indesejadas que em nada auxiliam a nós e nossa saúde.

Agora, se você busca formas de contrabalançar esse cenário, você precisa conhecer o ômega 3. Preparamos esta matéria com tudo que você precisa conhecer sobre ele. Gostou? Continue a leitura!

O que é ômega 3?

Existem três tipos de ácidos graxos (obtidos pela quebra de moléculas de gordura), os ácidos graxos saturados, os monoinsaturados, e os poli-insaturados. O ômega 3 é um ácido graxo poli-insaturado essencial (que são aqueles que o corpo não é capaz de sintetizar, sendo sua obtenção somente possível por meio da alimentação e de suplementos).

Existem ainda três ácidos que formam o ômega 3, a saber: o ácido alfa-linolênico — ALA, que é encontrado em óleos vegetais, como o de nozes e o de linhaça, e os ácidos eicosapentaenoico — EPA, e docosahexaenoico — DHA, que são encontrados em animais marinhos, como o peixe.

Como foi descoberto?

Um médico dinamarquês, dr. J. Deyerberg, percebeu que os esquimós da Groenlândia tinham baixíssima incidência de infarto, acidente vascular cerebral e câncer. Então, por meio de várias pesquisas, foi descoberto que esses habitantes, apesar de terem uma dieta rica em gordura, consumiam, em média, 14 gramas de ômega 3 por dia.

A partir disso, foram realizadas diversas pesquisas com o objetivo de verificar a relação entre esse elemento e o quadro observado. Após confirmarem que o cenário observado estava realmente ligado ao ômega 3, outros estudos foram e são feitos até hoje com o objetivo de identificar demais benefícios dessa substância.

Quais são seus benefícios?

A maior parte de benefícios do ômega 3 estão associados ao EPA e ao DHA, e não tanto no ALA. Portanto, o ideal é dar preferência ao consumo de ômega 3 de origem natural ou pelo uso de suplementos.

São inúmeros os seus benefícios, sendo difícil encontrar uma região do corpo na qual ele não atue. Vejamos:

Melhora a atividade celular

O ômega 3 é matéria-prima para a camada lipídica que envolve nossas células. Quando ingerimos essa substância, essa camada fica bem estruturada, fazendo com que as funções celulares sejam desempenhadas eficientemente.

Melhora a visão

O ômega 3 atua também no recobrimento da retina ocular, que é uma parte dos olhos cujo papel principal é transformar o estímulo luminoso em estímulo elétrico, para que o cérebro possa interpretar aquilo que enxergamos. Portanto, podemos dizer que o consumo regular de ômega 3 é capaz de auxiliar nossa visão a funcionar adequadamente.

Protege o coração

Como vimos, foi graças à proteção que o ômega 3 confere ao coração que ele foi descoberto. Consumido regularmente, esta substância é capaz de prevenir ataques cardíacos (graças à regulagem da atividade das plaquetas sanguíneas) e de regular os níveis de triglicerídeos.

Ou seja, é capaz de manter o bom funcionamento de todo o sistema cardiovascular, auxiliando na longevidade da pessoa.

Regulariza as taxas de colesterol

É capaz também de regularizar as taxas de colesterol, reduzindo o colesterol ruim (LDL) e aumentando o colesterol bom (HDL). O desequilíbrio entre esses dois tipos pode acarretar o entupimento de artérias e, consequentemente, problemas mais graves, como hipertensão e aterosclerose, derrame, entre outros.

Melhora a atividade cerebral

O ômega 3 atua na formação da bainha de mielina, que é uma parte dos neurônios que melhora o desempenho cognitivo e a atividade cerebral, mantendo o cansaço mental bem longe.

A ausência dessa substância causa irritabilidade, agrava o quadro de esquizofrenia e pode causar até mesmo depressão. Por isso, seu consumo é altamente indicado para auxiliar no tratamento destas condições.

Previne depressão pós-parto

O cérebro do feto precisa do DHA para se desenvolver. Como sua única fonte de substâncias é a mãe, ele então extrai dela essa substância. Se a gestante não repuser o DHA absorvido pelo feto, ela ficará com deficiência deste ácido, ficando sujeita a desenvolver depressão pós-parto.

Além disso, como o ômega 3 atua na formação cerebral do neném. Gestantes que consomem ômega 3 regularmente podem fornecer essa substância em maiores níveis para o feto, favorecendo, dessa forma, o seu desenvolvimento cerebral.

Tem ação anti-inflamatória

O consumo do ômega 3 contribui também para melhoria de quadros de inflamação e doenças inflamatórias, pois atua bloqueando as enzimas que causam o processo inflamatório.

É útil, portanto, no tratamento e combate de várias doenças que podem gerar quadros inflamatórios, como é o caso da obesidade e da artrite reumatoide.

Em quais alimentos é possível encontrá-lo?

Já vimos acima que a principal fonte do ômega 3 são animais marinhos, mas é importante se ter cuidado quanto a isso. Os animais que são ricos nesse ácido graxo são aqueles que vivem em águas profundas e geladas, como: o salmão, a sardinha, o arenque, o atum e a truta.

Vale ressaltar que não são os animais que são ricos em ômega 3, mas eles se tornam ricos também por sua alimentação, já que as algas marinhas que os alimentam são ricas nessa substância. Desta forma, peixes criados em cativeiro que são alimentados com ração e outras substâncias não são ricos em ômega 3.

Por isso, não se pode afirmar que afirmar que todo salmão é rico em ômega 3. Antes, é preciso analisar se o exemplar foi criado em cativeiro ou de forma selvagem.

Quem pode consumir?

O ômega 3 pode ser consumido por crianças, gestantes e adultos de todas as idades. O que muda é a quantidade de ingestão recomendada para cada caso. Se você é uma pessoa que está com a saúde em dia, pode consumir conforme as orientações do fabricante. Mas, se você tem alguma condição especial, o ideal é consultar um médico para conversar sobre o assunto.

Esta foi a matéria sobre ômega 3! Esperamos ter dado a você bons motivos para começar a consumir essa importante substância imediatamente! Gostou desta matéria? Então assine nossa newsletter para ficar sempre por dentro do nosso conteúdo!


6 comentários

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